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Patrimoine

Patrimoine maritime : pose de la quille de l'Alba

Sur le chantier : Boris Solin et le maire Jean-Francois Irigoyen © MHD

Malgré les grains, le chantier naval Marin à Ciboure était bondé la semaine dernière à linvitation de lassociation « Trois-mâts basque » et de son chantier. Deux semaines après une première réunion publique dinformation sur ses projets à lauditorium Ravel, déjà très bien accueillie, lassociation ziburutar organisait un événement quon avait plus vu le long de la Nivelle depuis quelques décennies : la pose de la quille dune embarcation en bois de 14 mètres !

« Alba », tel est son nom, est la réplique dune chaloupe à vapeur construite en 1907 par le chantier Letamendia. Ce chantier familial cibourien était connu pour proposer sur catalogue quelques modèles de chaloupes sardinières à vapeur en utilisant la technique des membrures ployées. Pour autant, aucun de la cinquantaine de bateaux construits na jamais été identique aux autres car chaque pêcheur, chaque armement demandait à personnaliser son unité.

Lassociation a choisi de reproduire la deuxième des quatre « Alba » construites par ce chantier car elle servait, lhiver, à pêcher la sardine alors que, l’été, elle emportait des touristes dans la baie luzienne et remontait la Nivelle jusqu’à Ascain et même Saint-Pée-sur-Nivelle. De quoi faire le lien entre lhistoire de la pêche luzienne que lassociation souhaite mettre en lumière et le transport de passagers à laquelle la réplique est vouée.

Trois-mâts basque a confié le soin au cabinet darchitecture navale Yacht Concept qui a suivi les 9 dernières années de construction de lHermione à Rochefort de préparer et dadapter les plans de la chaloupe pour répondre aux normes actuelles de sécurité et de stabilité. Dans son petit discours, Boris Solin, lun des deux co-présidents de lassociation, a conté lanecdote de la confrontation amicale des méthodes modernes du cabinet darchitecte à lexpérience de la famille Marin : les calculs des ordinateurs ont donné raison à la tradition ! Ou était-ce linverse ?

La construction dAlba a débuté fin janvier au chantier naval Marin. Après avoir décrit lhistoire du chantier familial créé par son arrière-grand-père en 1937 et dont il a pris la tête il y a quelques années, Julien Marin entouré de son père, ses oncles et lemployé du chantier premier emploi indirect créé grâce aux projets de lassociation a présenté la quille imposante qui avait été dressée dans la première partie du chantier. Pour mieux se rendre compte de lenveloppe de la future embarcation, il avait disposé les principaux gabarits des couples (la forme des coupes transversales du bateau) tout au long de la quille dont le minium orange vif était encore frais. Lensemble na pas manqué dimpressionner lassistance, par sa taille dabord puisque les 14 mètres et le volume de lembarcation font réellement sensation mais également par laspect massif et imposant de la quille de chêne massif taillée dun bloc sur près de 12 mètres de long.

Outre la présence du Chœur des marins Adour-Océan venu nombreux animer amicalement la cérémonie, celle-ci a notamment été marquée par linsertion dune médaille à la jonction de la quille et de l’étambot comme le faisaient les anciens autrefois. Julien Marin et lassociation tenaient à respecter la tradition. Cest donc Eneko, le fils de Julien Marin, qui a été chargé de cette tâche très symbolique. Après que Julien a hissé l’étambot avec un palan dans un cliquetis qui a imposé le silence de lassistance, ladolescent a glissé sa main dans linterstice libéré et déposé avec beaucoup de soin cette médaille en or préalablement bénie par Mikel Epalza, laumônier des marins. Puis l’étambot a été emboité à nouveau dans son emplacement et scellé définitivement par des chevilles martelées avec puissance par Julien.

Cet événement marque symboliquement le début de cette construction prévue de durer deux ans. Bien que le chantier ne soit pas ouvert au public, Julien Marin et lassociation ont dores et déjà décidé de présenter régulièrement lavancement de la construction sur le site internet de lassociation (www.troismatsbasque.org) et plus concrètement lors des prochaines journées du Patrimoine les 21 et 22 septembre.

« Trois-mâts basque » est une association loi 1901 qui a pour objets la construction d’« Alba », la création et lexploitation dun espace animé scénographié « Biscaye Etchea », la construction dun trois-mâts goélette dans le cadre dun chantier spectacle, réplique de « Biscaye » construite en 1878 à Bilbao et exploitée notamment par larmement Bayonnais Vidard et Légasse, et enfin les navigations à bord des deux bateaux pour les visiteurs, des stages dapprentissage à la manœuvre de gréements anciens, des croisières et des actions de bienfaisance. Quant à son co-président Boris Solin, on la connu commandant maritime et « vice-roi » de la Bidassoa avant quil ne quitte la Marine et sinstalle définitivement dans la région où il a fondé à Saint-Jean-de-Luz avec son épouse « Bleu la galerie » qui organise des expositions artistiques consacrées à la mer. Il est également trésorier de lOrdre des Corsaires basques ! www.troismatsbasque.org

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